La nebulosa Saco de Carbón (Coalsack nebula en inglés) es una nebulosa oscura en la constelación de Cruz del Sur de dimensiones 7° × 5° que se solapa con las constelaciones vecinas de Centaurus y Musca. Es la más importante de este tipo de nebulosas y es bien visible a simple vista como un parche oscuro en la Vía Láctea. Aunque conocida en el hemisferio sur desde épocas prehistóricas, fue notificada por vez primera para los europeos por Vicente Yáñez Pinzón en 1499. Fue llamada il Canopo fosco por Americo Vespuccio y también recibió el nombre de Macula Magellani («mancha de Magallanes») o «Nube Oscura de Magallanes» en contraposición a las Nubes de Magallanes. No tiene número de catálogo NGC.

En la foto se aprecia tambiém la Cruz del Sur, una de las más famosas constelaciones modernas a pesar de ser la más pequeña de las 88 que integran la esfera celeste. Esta constelación está compuesta por dos travesaños cruzados, uno de 4.2 y el otro de 5.4 grados de largo, y ocupa una zona de solo 68 grados cuadrados, por lo que cubre apenas 1/600 del cielo.

 

Fotógrafo: Mauricio Hernandez Rojas

Lugar: Cerro Blanco – Región de Atacama

Datos fotográficos: Cámara Pentax k-5,  Montura Celestron CG5-GT, Stack de 30 fotos de 30 seg. cada una, ISO 3200.

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